Energy Wasters in Your Home

by Jeanine Skowronski
Thursday, December 9, 2010

Your Energy Bill Breakdown

Energy doesn't come cheap.

According to Maria Vargas, spokesperson for EnergyStar, a division of the Environmental Protection Agency (EPA), energy bills can differ depending on the size and location on your home, but the average household spends $2,200 a year. The good news is these costs can be cut dramatically

Energy Star, a program started in 1992 to help reduce greenhouse gas emissions and lower energy costs for consumers, offers suggestions for how to reduce your annual electric costs by a third. In other words, you can save about $700 a year on electricity. Last year, Vargas points out, Americans saved about $17 billion on energy bills and reduced green house gas emissions by nearly the equivalent of 30 million cars.

Using data compiled by EnergyStar, MainStreet breaks down your energy bill and identifies the biggest wasters to help you save money (and reduce greenhouse gas emissions!) this winter.

HVAC Systems


"If you really want to cut back on your energy use, you need to focus on heating and cooling your home," Vargas says. That's because these two categories combined account for 46% of your overall electric bill. While most homeowners can't afford a complete overhaul of their homes' heating, ventilating and air-conditioning (HVAC) systems, some changes can increase energy efficiency and include:

• Installing a programmable thermostat, which lets you set temperatures for specific times of day. These devices can save about $180 each year on energy costs.

• Change air filters regularly. The harder your HVAC unit has to work, the more energy it eats away. Filters should really be changed out monthly, especially during the summer and winter months when the HVAC unit has a heavy workload. If you find this tedious, EnergyStar suggests changing filters a minimum of every three months.

• Seal your heating and cooling ducts, especially those running through the attic, crawlspace, unheated basement or garage, as that improves the efficiency of your HVAC unit by as much as 20%.

Water Heater


According to EnergyStar, your water heating system accounts for 14% of your energy bill. Monetarily speaking, the average household spends $400-$600 per year on water heating. To reduce this expense, lower standby losses, such as heat that escapes the water heater and seeps into the surrounding basement area, as well as the amount of hot water you use in your home.

When set too high, or at 140 degrees Fahrenheit, your water heater can waste anywhere from $36 to $61 annually in standby heat losses, and more than $400 thanks to overall consumption. Lower that expense by bringing the heater's thermostat to 120 degrees Fahrenheit or below.

Lights Out


In EnergyStar's breakdown, lighting accounts for 12% of bill, but it also represents one of the easiest fixes. In fact, by simply replacing five of your standard incandescent light bulbs with compact fluorescent light bulbs, you can save $70 a year.





Hot Stuff

Editor B

Appliances only account for 13% of electric bills, so naturally, most people don't upgrade to an energy efficient toaster. Still, if you are committed to reducing the amount of energy you use, you need to focus on larger appliances that use a heat coil, such as a refrigerator or washer and dryer. To do that, make sure that your fridge's filters are cleaned regularly, and consider using only cold water to wash laundry loads. That can save $30 to $40 each year.

But don't be too stingy, Vargas says. Replacing a major appliance, like a refrigerator that is 10 to 15 years old, may help you save in the long term as new technology is constantly subject to federal standards that adjust every year.

Energy Vampires


Any appliance or device that sucks up energy when it's plugged in, despite being turned off, is one of these money-draining culprits. According to EnergyStar, this includes most electronic devices, especially those that use some sort of display, like a television, laptop or DVD player.

Slaying energy vampires won't lower your energy bill significantly — electronics only account for about 4% of the total cost — but it's important to keep them in mind, as they consume 75% of the electricity used to power home electronics and appliances.

Powering Down

Mark Florence

The best way to eliminate this phantom menace is not only to turn energy vampires off, but unplug them. This may be easier said than done, but unplugging a laptop in between uses isn't particularly problematic. However, doing so with your television would require you to wait for the cable to reboot every time you wanted to watch a program.

As an alternative, EnergyStar suggests plugging your television and/or DVD player into a power strip and then turning that off when your television is in stand-by mode. Put your computers on sleep mode, or manually turn off the monitor inbetween visits, as opposed to utilizing a screen saver, which, contrary to popular belief, does not reduce energy output. Also, make sure you unplug a battery charger of adapter as it continues to draw energy even when the product no longer needs it.

Put Stand By on Stand by


The final 11% of your electric bill comprises devices that don't exactly fit into any particular category. This includes dehumidifiers, external power adapters and video game consoles, which are all considered energy vampires.

An Xbox 360, for example, if left on the draws approximately 1,000 kWh/yr. The PS3 draws 1,300 kWh/yr. According to EnergyStar, these values drop dramatically when users routinely turn the device off after use, lowering annual energy levels down to 110 and 120 kWh/yr, respectively. Since it costs about 12 cents per kWh/yr in the average residential home in the U.S., it costs $120 if to leave your Xbox plugged in for the entire year.

To lower these costs, unplug the devices when you are not playing and only resort to stand-by mode as, well, a stand-by. Energy Star estimates that stand-

ایا میدانید خانمها بیشتر از آقایان تحمل شنیدن خبر های بد را دارند
ایا میدانید بهارات نام قدیمی هندوستان بود
ایا میدانید سال 2000 م، در جهان، 194 کشور مستقل و 3 غیر مستقل و 66 جزیره مستعمره بود
ایا میدانید آرامگاه مولوى در شهر قونیه در ترکیه قرار دارد

ایا میدانید فقط 3 در صد ترکیه در اروپا قرار دارد
ایا میدانید فیلها قدرت بینایی ضعیفی دارند، به طورى که شبها بچه خود را با کفتار اشتباه میگیرند
ایا میدانید چشم موش کور به اندازه انتهاى سوزن ته گرد است و فقط تاریک و روشن را نشان میدهد
ایا میدانید خانمها دو برابر آقایون پلک میزنند
ایا میدانید فقط قورباغه های نر قور قور میکنند
ایا میدانید بزرگترین دریاى دنیا دریاى مدیترانه است و عمیق ترین ژرفاى آن به 4330 متر میرسد
ایا میدانید نام قدیمی اندونزی، هندهلند بود
ایا میدانید ایران هفدهمین کشور وسیع دنیا است
ایا میدانید اینترنت، بیست اکتبر سال 2002 میلادی 33 ساله شد
ایا میدانید صدای تارزان در اولین فلیم ترکیبی بود از صدای شتر و زوزه کفتار و ویولون
ایا میدانید بیشتر هواپیماها صندلی شماره 13 را ندارند
ایا میدانید انسانها در هنگام راه رفتن از 200 ماهیچه مختلف کمک میگیریم
ایا میدانید در قدیم به نیشاپور، ابرشهر و ایرانشهر میگفتند
ایا میدانید بزرگترین آبشار دنیا، آبشار آنجل در ونزوءلا است که 979 متر ارتفاع دارد
ایا میدانید مساحت دریاى خزر 372 هزار کلیومتر مربع و عمیقترین جاى آن 1024 متر است
ایا میدانید بزرگترین غار دنیا به اندازه 30 میدان فوتبال است
ایا میدانید اولین جام جهانی در سال 1930 م در اروگوءه برگذار شد
ایا میدانید سیب زمینی و گوجه فرنگی حدود 500 سال پیش به اروپا وارد شد
ایا میدانید ارتفاع مجسمه آزادى به 93 متر و وزن آن به 24634 تن میرسد و داراى 354 پله میباشد
ایا میدانید نام قدیمی یونان ، هلاس بوده است
ایا میدانید در هیچ کشور اروپاى مانند سوءد طلا تولید نمیشود که سالیانه 7 تن طلا تولید میشود
ایا میدانید یک انسان معمولی با 73 کیلوگرم وزن کمتر از 4 کیلوگرم استخوان دارد
ایا میدانید اولین بار از عینک ذره بینی در ایتالیا در سال 1280 م استفاده شد
ایا میدانید در دنیا 130 میلیون نفر به بیمارى قند مبتلا هستند
ایا میدانید اگر لیمو شیرین را با کمی عسل بخورید باعث آرامش میشود و دل شوره را برطرف میکند
ایا میدانید طولانی ترین کلمه در دیکشنری آکسفورد از 45 حرف تشکیل شده است
ایا میدانید نام قدیم اصفهان جى.یهودیه بوده که به اسپاهان که به معنى مردم سپاهى تغییر یافت
ایا میدانید خوردن سیر می تواند به تخفیف بیماریهای قلبی و دستگاه گردش خون کمک کند
ایا میدانید بزرگترین ناقوس جهان در ژاپن قرار دارد این ناقوس 63 تن، 20.4 متر ارتفاع، 70.2 متر قطر
ایا میدانید اگر جمعیت دنیا 100 نفر بود 50 ٪ پول دنیا در اختیار 6 نفرشان بود و الباقی دست بقیه بود
ایا میدانید که اگر در تهران زلزله رخ دهد در همان 3 ثانیه اول 3 میلیون نفر خواهند مرد
ایا میدانید ماه در هر سال به انــدازه 1.5 اینچ از زمین دور میشود
ایا میدانید OK مخـفـف كـلمـات Oll Korrect می باشد
ایا میدانید تا زمانیكه كه غذا با بزاق دهان مخلوط نشده باشد مزهاش احساس نمیگردد.
ایا میدانید گیر کردن اعصاب بین استخوانها باعث خواب رفتن دست و پا میشود
ایا میدانید طول تقریبی رود نیل بزرگترین رود جهان در حدود 6600 کلیومتر است
ایا میدانید بلندترین صدای در بین موجودات برای مورچه است که اگر انسان بشنود کر میشود.
ایا میدانید مساحت سطح زمین 515 میلیون کیلومتر مربع و مساحت ایران 0.32 از سطح زمین است
ایا میدانید که هر سال از 600,557,31 ثانیه تشكیل شده است
ایا میدانید بزرگترین گل جهان فلوزیا نام دارد
ایا میدانید نور خورشید فقط تا عمق 400 متری اب دریا نفوذ میکند
ایا میدانید فلز اوسمیم سنگینترین ماده روی زمین است
ایا میدانید با 30 گرم طلا نخی به طول 81 km می توان درست کرد
ایا میدانید کرم خاکی را دارای پنج قلب است
ایا میدانید در طول 3500 سال تاریخ بشر فقط 250 سال جنگ نداشته ایم
ایا میدانید در ایران نرخ رشد جمعیت 3 ٪ و نرخ رشد اعتیاد 8 ٪ است
ایا میدانید در سیگار نزدیک به 4000 نوع مواد شیمیایی وجود دارد.
ایا میدانید در سال 2004 تولید هرویین در افغانستان به 4200 تن رسید
ایا میدانید علایم بیماری الزایمر حداقل 20 سال طول می کشد تا خود را نشان دهد
ایا میدانید هزینه های مادی ناشی از فرار مغزها بیش از 50 بیلیون دلار در سال می شود
ایا میدانید هر 13 دقیقه یک کتاب جدید در امریکا منتشر میشود.
ایا میدانید طول سبیل یک مرد ترکیه ای پنج فوت و سه اینج است و دارنده رکورد جهان است
ایا میدانید شاتل ها را از غرب به شرق می فرستند تا از نیروی چرخشی زمین هم استفاده کنند
ایا میدانید نام دیگر اشعه ایکس (مجهول ) اشعه رونتگن است
ایا میدانید بزرگترین دمینو دارای 4/7 میلیون قطعه بوده است
ایا میدانید رکورد سرعت گرفتن با دوچرخه 267 کیلومتر است
ایا میدانید از هر 600 میلیون کره آسمانى دریکى امکان زندگى هست. با این حساب میلیاردها سیاره مسکونى است که زمین یکى از آنهاست
ایا میدانید در سال 1533 م یک اتاق پر از طلا و نقره حدود 1 میلیارد پوند به آدم ربای اسپانیای بنام برای آزاد کردن آخرین امپراطور پرو پرداخت شد
ایا میدانید قطب شمال کمترین دمای جهان را دارد دمای هوا در آنجا 58 درجه زیر صفر است بعضی روزها حتی سردتر هم میشود
ایا میدانید بزرگترین فرودگاه بین المللی در عربستان که در سال 83 م با 2 میلیارد و 100 میلیون پوند بمساحت 225 کیلومتر مربع ساخته شد
ایا میدانید ماهی قزل آلا یکی از بهترین ماهیهای پرورشی آبهای شیرین است و نوع رنگین کمان آن از آمریکا به نقاط دیگر برده شده است
ایا میدانید کلمه مسواک ، از درختی بنام مسواک که در مناطق گرمسیرى ، منجمله در عربستان میروید ، گرفته شده است
ایا میدانید کریستف کلمب هرگز نفهمید که کاشف آمریکاست و 70 سال بعد از او یک ایتالیایی بنام امریکو دریافت قاره جدید هندوستان نیست
ایا میدانید دیوار چین 2200 سال پیش ساخته شده که طول آن به 2710 کیلومتر و ارتفاع آن بین 5 تا 9 متر و پهناى آن به 4.5 متر میرسد
ایا میدانید در سالهاى1918-19 بیماریی در جهان شیوع پیدا کرد که بنام اسپانیایی معروف شد که بین 30 تا 40 میلیون قربانی بر جاى گذاشت
ایا میدانید جمعیت ایران در سال 2050 م به 105 میلیون نفر خواهد رسید. این را هم بدانیم که ایران درسال 1950 م 16 میلیون نفر بوده است
ایا میدانید آمریکا سالی 450 میلیارد دلار صرف تجهیزات نظامی میکند , اگر 50 میلیارد را صرف گرسنگان جهان میکرد گرسنه ایی در جهان نبود
ایا میدانید 105 سال پیش گروه های خونی کشف، قبل از آن صد ها هزار نفر بخاطر تزریق خون از گروهای متفاوت جان خود را از دست دادند
ایا میدانید در سال 2035 جمیعت هند از چین بیشتر خواهد شد و در سال 2050 جمیعت هند به بیش از 1 میلیارد 600 میلیون نفر خواهد رسید
ایا میدانید هزارپا 10 هزار نژاد متفاوت دارد و اینکه هیچ کدام هزار پا ندارند و بیشترین پا را یک نوع نژادی دارد که تعداد پاهای آن به 750 تا میرسد
ایا میدانید بزرگترین مروارید دنیا 6.4 کیلوگرم وزن دارد. این مروارید در فیلیپین از داخل یک صدف بزرگ در آورده شد. این مروارید گرد نیست
ایا میدانید 60 ٪ نوجوانان به خاطر بدست اوردن ازادی با والدین خود همیشه در حال مشاجره با والدین خود هستند
ایا میدانید منظومه شمسی مركز راه كهكشان راه شیری را در هر 225 میلیون سال یکبار دور میزند که این مدت را سال كیهانی میگویند
ایا میدانید مقدار پولى که هر روز براى بازى مونوپولى چاپ مى ‌شود بیشتر از پولى است که در خزانه‌دارى آمریکا چاپ مى شود.
ایا میدانید مصریان اولین قومی بودند که از نوعی نی مصری به نام پاپیروس صفحاتی می ساختند و بر روی آن می نوشتند
ایا میدانید تعداد آدمهایی كه هر ساله بر اثر سقوط از روی الاغ می میرند از تعداد آدمهایی كه بر اثر سقوط هواپیما می میرند بیشتر است
ایا میدانید اگر شما 8 سال و 7 ماه و 6 روز یك ضرب فریاد بكشید،با انرژی آزاد شده می توان یك فنجان قهوه را گرم كرد
ایا میدانید فیثاغورث بدلیل مذهبی از کشور خود گریخته و به ایران پناه آورده بود توسط داریوش کبیر زندگی خوب همراه با مستمری دائم شد بود
ایا میدانید قویترین زلزله که تا بحال در جهان رخ داده است در اقیانوس آرام نزدیک کشور شیلی رخ داد که 9.5 ریشتر بود که 3 هزار نفر مردنند
ایا میدانید که خرسهای پاندا 14 ساعت از شبانه روز صرف خوردن میکنند و جالبتر که آنها فقط از گیاه بامبو «خیزرانی» تغذیه میکنند
ایا میدانید آب تخم شبیت براى جلوگیرى از ابتلا به سرطان معده خوب و اسید معده را 73 ٪ کاهش میدهد و حالت اسید معده را خوب میکند
ایا میدانید جمعیت جهان در سال 700 م یعنی در حدود 1300 سال پیش 800 میلیون بود
ایا میدانید اولین مسابقه مدرن المپیک در سال 1896 میلادى در آتن پایتخت یونان با حضور 311 شرکت کننده مرد از 13 کشور برگذار شد
ایا میدانید تاج محل شاهکار معمارى و یکی از کارهاى بزرگ بشرى محل قبر مرمرین همسر شاه جهان است تاج محل در هندوستان قرار دارد
آیا میدانید داخل جمجمه انسان، سلولهای عصبی برای حس درد ندارد و بدین خاطر عمل جراحی مغز، بدون بی هوشی انجام میگیرد